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Marchand, los Bruins se sumergen en la experiencia Winter Classic en Notre Dame


El delantero hace que el ángel de la nieve termine un día memorable, gana contra los Blackhawks


Por @AguilaAnalista :



SOUTH BEND, Ind. - El juego terminó. La luz del día se estaba oscureciendo sobre la Cúpula Dorada. Y como si fuera un niño en un estanque al que habían llamado para cenar, el alero de los Boston Bruins, Brad Marchand, dejó caer su bastón y se tendió de espaldas.


Encima de uno de los logos de Winter Classic en el estadio de Notre Dame, hizo un ángel de nieve.
"Hacia el final del juego, te das cuenta de que está llegando a su fin", dijo, "y simplemente quieres quedarte allí y disfrutarlo".


El Clásico de Invierno NHL Bridgestone 2019 era todo lo que se suponía que era: una celebración de las raíces al aire libre del hockey, una mezcla de las tradiciones de fútbol de la NHL y Notre Dame, un espectáculo único de momentos memorables.
Delimitados contra un cielo frío y gris de enero, para repetir la famosa línea de apertura de la columna de Grantland Rice sobre los Cuatro Jinetes de Notre Dame en 1924, los Bruins derrotaron a los Blackhawks de Chicago 4-2 el martes ante una multitud de 76,126 personas.
El único público más numeroso en la historia de la NHL fue 105,491 en el Clásico de Invierno 2014 en el Michigan Stadium, donde los Toronto Maple Leafs derrotaron a los Detroit Red Wings 3-2 en un tiroteo.
La gente absorbió la escena desde el campo hasta las gradas, desde los fanáticos hasta las leyendas. El gran Bruins Ray Bourque tomó un video en el campo durante la ceremonia previa al juego. Durante el primer período, se quedó afuera en una plataforma al lado del área de prensa y le pidió a alguien que le tomara una foto. El video y las fotos eran recuerdos personales.

"Es como, 'Wow'", dijo. "Algo agradable de tener".

La NHL ha organizado 26 juegos de estadio y 11 Winter Classics. Los Blackhawks han jugado en seis juegos al aire libre, los Bruins tres. Pero esto era diferente, porque esto era Notre Dame.

Los Blackhawks recrearon el paseo que hacen los Fighting Irish el día del juego. A pesar de que eran las 10 am (hora del Este) el día de Año Nuevo y el enfrentamiento no fue hasta la 1:25 pm, cientos de fanáticos los estaban esperando en el centro comercial Hesburgh Library. Dirigidos por los tubos y tambores del Departamento de Policía de Chicago, los jugadores marcharon al estadio.
Los Bruins llegaron vestidos como personajes de "Peaky Blinders", un programa de Netflix sobre gángsters de la década de 1920 en Birmingham, Inglaterra. Si no lo supieras, habrías pensado que estaban tratando de parecer irlandeses de la vieja escuela, con sus chalecos, sus cuadros y sus gorras de caza.

"Es el Clásico de Invierno", dijo el defensa Matt Grzelcyk . "Así que tienes que estar a la altura de la ocasión, supongo, y divertirte con eso".

La ceremonia previa al partido fue una experiencia.

Se presentaron leyendas de ambos equipos: Bourque, Johnny Bucyk y Cam Neely de Boston; Tony Esposito, Denis Savard y Bobby Hull de Chicago. Jill Mikita, esposa del difunto Stan Mikita, representó a su esposo.

La música de la película "Rudy" se escuchó mientras los jugadores, con uniformes inspirados en la década de 1930, salieron de la Knute Rockne Gate, giraron con Touchdown Jesus en el fondo y se dirigieron por el túnel debajo de los estandartes de los títulos nacionales de fútbol irlandés de Fighting.

Dirigidos por la mascota de Leprechaun de Notre Dame, los jugadores tomaron el campo para la "Marcha de la victoria de Notre Dame", interpretada por la Orquesta Sinfónica de South Bend.

"Creo que una de las mejores cosas fue caminar por el pasillo y llegar a donde se abre y ver a toda la multitud y la pista", dijo Marchand. "No puedes ver ninguna cara. Hay tantas".

Finalmente, el himno. Jim Cornelison cantó "The Star-Spangled Banner" y los fanáticos se pusieron de pie y aplaudieron, como lo hacen en el United Center. Solo que esta vez la orquesta tocó en lugar del órgano, y la multitud era 3 1/2 veces más grande, y estaba afuera en Notre Dame, y cuatro aviones A-10 Thunderbolt II volaron como un signo de exclamación.

"El himno nacional fue una de las cosas más geniales en las que he participado", dijo el defensa de los Bruins, Torey Krug . "Siempre es mi pista favorita para ir al United Center, para ser parte de ese himno nacional. Y luego lo llevaron a esta etapa en este estadio. Fue un momento muy especial con eso.

"Y luego el paso elevado justo después, ese es el tipo de cosas de Goosebump".
Las condiciones eran ideales: 35.5 grados Fahrenheit en enfrentamiento y nublado. No tan frío. Sin deslumbramiento solar. Hubo tantos fanáticos de Boston que hubo cantos de duelo, "Tuuuk!" Suena cuando el portero Tuukka Rask hizo grandes paradas y fuertes rugidos cuando los Bruins anotaron.

Rask fue excelente, logrando 36 salvamentos. Patrice Bergeron demostró por qué es uno de los mejores centros de dos vías en el juego. La secuencia de la tarde llegó en el segundo período, cuando Bergeron rompió una escapada y anotó en el juego de poder. En lugar de quedarse atrás por 3-1, los Bruins empataron el juego 2-2.

El centro Sean Kuraly puso a los Bruins adelante 3-2 a las 10:20 del tercer período. Marchand lo terminó anotando en una red vacía con 33 segundos para el final, no es que quisiera que terminara.

"Tratas de asimilar cada minuto de todo el asunto", dijo, "y esperas poder recordarlo todo".

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